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Espiritualidad, Religión y Vejez

 

La religión y la espiritualidad son conceptos similares pero no idénticos. La religión se ve a menudo como más institucional, más estructurada, e implica actividades, rituales y prácticas más tradicionales.

Sin embargo, la espiritualidad se refiere al intangible e inmaterial y por lo tanto puede ser considerado un término más general, no asociado con un grupo particular (religioso) u organización. Puede referirse a sentimientos, pensamientos, experiencias y comportamientos relacionados con el alma o una búsqueda de lo Sagrado.

La religión tradicional implica responsabilidad; La espiritualidad tiene menos requisitos. La gente puede rechazar la religión tradicional pero se considera espiritual. En los Estados Unidos,> 90% de los ancianos se consideran religiosos o espirituales; Alrededor del 6 al 10% son ateos y no buscan significado a través de la religión o una vida espiritual.

La mayoría de las investigaciones evalúan la religión, no la espiritualidad, utilizando medidas tales como la asistencia a los servicios religiosos, la frecuencia de las prácticas religiosas privadas, el uso de mecanismos religiosos para hacer frente (por ejemplo, orar, confiar en Dios y religiosidad intrínseca (compromiso religioso interiorizado).

Para la mayoría de los ancianos en los EE.UU., la religión tiene un papel importante en su vida, con alrededor de la mitad de ellos asistiendo a los servicios religiosos por lo menos una vez por semana.

El nivel de participación religiosa de los ancianos es mayor que en cualquier otro grupo de edad. Para los ancianos, la comunidad religiosa es la mayor fuente de apoyo social fuera de la familia, y la participación en organizaciones religiosas es el tipo más común de actividad social voluntaria, más común que todas las otras formas de actividad social voluntaria combinadas.

Beneficios

La religión se correlaciona con la mejora de la salud física y mental, y las personas religiosas pueden proponer que la intervención de Dios facilita estos beneficios. Sin embargo, los expertos no pueden determinar si la participación en la religión organizada contribuye a la salud o si personas psicológicamente o físicamente más sanas son atraídas por grupos religiosos.

Si la religión es útil, la razón -ya sean las propias creencias religiosas o otros factores- no está clara. Muchos de estos factores (por ejemplo, beneficios psicológicos, estímulo de prácticas saludables, apoyo social) se han propuesto.

Beneficios psicológicos


La religión puede proporcionar los siguientes beneficios psicológicos:

  • Una actitud positiva y esperanzadora sobre la vida y la enfermedad, que predice mejores resultados de salud y menores tasas de mortalidad
  • Un sentido de significado y propósito en la vida, que afecta las conductas de salud y las relaciones sociales y familiares
  • Una mayor capacidad para hacer frente a la enfermedad ya la discapacidad

Muchas personas mayores informan que la religión es el factor más importante que les permite hacer frente a los problemas de salud física y las tensiones de la vida (por ejemplo, disminución de recursos financieros, pérdida de un cónyuge o pareja). En un estudio,> 90% de los pacientes ancianos confiaban en la religión, al menos en un grado moderado, cuando enfrentaban problemas de salud y circunstancias sociales difíciles. Por ejemplo, tener una actitud positiva y esperanzadora sobre el futuro ayuda a las personas con problemas físicos a permanecer motivadas para recuperarse.

Las personas que utilizan mecanismos de afrontamiento religioso son menos propensas a desarrollar depresión y ansiedad que las que no lo hacen; Esta asociación inversa es más fuerte entre las personas con mayor discapacidad física. Incluso la percepción de la discapacidad parece ser alterada por el grado de religiosidad.

De las mujeres ancianas con fracturas de cadera, los más religiosos tenían las tasas más bajas de depresión y eran capaces de caminar significativamente más lejos cuando fueron dados de alta del hospital que los que eran menos religiosos. Las personas religiosas también tienden a recuperarse de la depresión más rápidamente.

Prácticas de promoción de la salud

En los ancianos, la participación activa en una comunidad religiosa se correlaciona con el mejor funcionamiento físico mantenido y la salud. Algunos grupos religiosos (por ejemplo, los mormones, los adventistas del séptimo día) abogan por comportamientos que mejoran la salud, como la evitación del tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Los miembros de estos grupos son menos propensos a desarrollar trastornos relacionados con sustancias, y viven más tiempo que la población general.

Beneficios sociales

Las creencias y prácticas religiosas a menudo fomentan el desarrollo de la comunidad y de amplias redes de apoyo social. El aumento del contacto social para los ancianos aumenta la probabilidad de que la enfermedad se detecte temprano y que las personas mayores cumplan con los regímenes de tratamiento porque los miembros de su comunidad interactúan con ellos y hacerles preguntas sobre su salud y atención médica. Las personas mayores que tienen tales redes comunitarias tienen menos probabilidades de descuidarse a sí mismas.

Cuidadores

La fe religiosa también beneficia a los cuidadores. En un estudio de cuidadores de pacientes con enfermedad de Alzheimer o cáncer terminal, cuidadores con una fe religiosa personal fuerte y muchos contactos sociales fueron más capaces de hacer frente a las tensiones de la prestación de cuidados durante un período de 2 años.

Efectos dañinos

La religión no siempre es beneficiosa para los ancianos. La devoción religiosa puede promover una culpabilidad excesiva, inflexibilidad y ansiedad. Las preocupaciones religiosas y los delirios pueden desarrollarse en pacientes con trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno bipolar, esquizofrenia o psicosis.

Algunos grupos religiosos desalientan la atención de salud mental y física, incluyendo terapias potencialmente salvadoras (por ejemplo, transfusiones de sangre, tratamiento de infecciones que amenazan la vida, terapia con insulina) y pueden sustituir rituales religiosos (por ejemplo, orar, cantar o encender velas). Algunos grupos religiosos más rígidos pueden aislar y alienar a los ancianos de los miembros de la familia no participantes y de la comunidad social más amplia.

Papel del profesional de la salud

Hablar con los pacientes ancianos acerca de sus creencias y prácticas religiosas ayuda a los profesionales de la salud a brindar atención porque estas creencias pueden afectar la salud mental y física de los pacientes. Preguntar sobre temas religiosos durante una visita médica es apropiado bajo ciertas circunstancias, incluyendo lo siguiente:

  • Cuando los pacientes están gravemente enfermos, bajo estrés considerable, o cerca de la muerte y preguntar o sugerir que un practicante hablar de cuestiones religiosas
  • Cuando los pacientes le dicen a un practicante que son religiosos y que la religión les ayuda a lidiar con la enfermedad
  • Cuando las necesidades religiosas son evidentes y pueden estar afectando la salud de los pacientes o comportamientos de salud

Los ancianos a menudo tienen distintas necesidades espirituales que pueden superponerse pero no son lo mismo que las necesidades psicológicas. Determinar las necesidades espirituales del paciente puede ayudar a movilizar los recursos necesarios (por ejemplo, consejería espiritual o grupos de apoyo, participación en actividades religiosas, contactos sociales de miembros de una comunidad religiosa).

Historia espiritual

Tomando una historia espiritual muestra a los pacientes ancianos que el médico está dispuesto a discutir temas espirituales. Los practicantes pueden preguntar a los pacientes si sus creencias espirituales son una parte importante de su vida, cómo estas creencias influyen en la forma en que se cuidan, si son parte de una comunidad religiosa o espiritual y cómo les gustaría que el profesional de la salud Sus necesidades espirituales.

Alternativamente, un profesional puede pedir a los pacientes que describan su mecanismo de supervivencia más importante. Si la respuesta no es religiosa, se puede preguntar a los pacientes si los recursos religiosos o espirituales son de alguna ayuda.

Si la respuesta es no, los pacientes pueden ser preguntados con sensibilidad sobre las barreras a esas actividades (por ejemplo, problemas de transporte, dificultades auditivas, falta de recursos financieros, depresión, falta de motivación, conflictos no resueltos) para determinar si la razón son las circunstancias o su elección. Sin embargo, los practicantes no deben forzar creencias religiosas u opiniones sobre los pacientes o entrometerse si los pacientes no quieren ayuda.

Referencia al clero

Muchos miembros del clero prestan servicios de asesoramiento a los ancianos en el hogar y en el hospital, a menudo de forma gratuita. Muchos pacientes ancianos prefieren tal consejería a la de un profesional de la salud mental porque están más satisfechos con los resultados y porque creen que tal asesoramiento no tiene el estigma que hace la atención de salud mental. Sin embargo, muchos miembros del clero en la comunidad no tienen un entrenamiento extenso en consejería de salud mental y pueden no reconocer cuando los pacientes ancianos necesitan atención de salud mental profesional.

En cambio, muchos clérigos hospitalarios tienen una amplia formación en las necesidades mentales, sociales y espirituales de los ancianos. Por lo tanto, incluyendo el clero hospital como parte del equipo de atención de la salud puede ser útil. Pueden a menudo tender un puente sobre la brecha entre la atención hospitalaria y el cuidado en la comunidad comunicándose con el clero en la comunidad.

Por ejemplo, cuando un paciente es dado de alta del hospital, el clero del hospital puede llamar al clero del paciente, para que los equipos de apoyo en la comunidad religiosa del paciente puedan movilizarse para ayudar durante la convalecencia del paciente (por ejemplo, proporcionando servicios de limpieza, comidas o Transporte, visitando al paciente o al cuidador).

Apoyo a las creencias y prácticas religiosas de los pacientes

Los pacientes buscan atención médica por razones relacionadas con la salud, no religiosas. Sin embargo, los profesionales de la salud no deben desalentar la participación religiosa de un paciente, siempre y cuando no interfiera con la atención médica necesaria, porque tal participación puede contribuir a una buena salud. Las personas que participan activamente en los grupos religiosos, en particular en las principales tradiciones religiosas, tienden a ser más saludables.

Si los pacientes no están ya involucrados en actividades religiosas, sugieren que tales actividades requieren sensibilidad. Sin embargo, los profesionales de la salud pueden sugerir que los pacientes consideren actividades religiosas si los pacientes parecen receptivos y pueden beneficiarse de tales actividades, lo que puede proporcionar contacto social, reducir la alienación y el aislamiento y aumentar el sentido de pertenencia, de significado y de propósito de vida. Estas actividades también pueden ayudar a los ancianos a centrarse en las actividades positivas en lugar de en sus propios problemas. Sin embargo, algunas actividades son apropiadas sólo para pacientes más religiosos.

Fuente: Última revisión / revisión completa de agosto de 2016 por Daniel B. Kaplan, PhD, MSW; Barbara J. Berkman, DSW, PhD